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Placebos y funerales

 

Parece que ya vemos la luz al final del túnel. La vacuna y el cubrebocas son las mejores armas de las que disponemos contra el virus. Se ha conseguido fabricar vacunas eficaces en un tiempo récord. Durante los procesos y pruebas, se han usado placebos. ¿Les suena la palabra? Placebo es una sustancia inactiva con apariencia de medicamento que el médico o el investigador da de manera deliberada a una persona.

El uso de placebos debe apegarse a protocolos éticos y científicos estrictos. En las pruebas de medicamentos y vacunas, su uso es importante porque ayuda a evaluar la eficacia de una sustancia.

Entre otras cosas, el uso de placebo permite excluir el poder de la sugestión. En ocasiones, este es tan fuerte que algunas personas mejoran solo por pensar que recibieron una medicina eficaz. A esto se le llama “efecto placebo”.

Pero ¿de dónde viene la palabra “placebo”? Proviene del latín, placere, que significa agradecer, complacer. Pero la historia de la palabra es mucho más interesante que su etimología. 

En la Edad Media, la Iglesia católica prescribía el rezo del salmo 114 en los funerales. El versículo 9, en la traducción latina de san Jerónimo, dice: Placebo Domino in regione vivorum (Complaceré al Señor en la tierra de los vivos). Hasta aquí, todo pinta demasiado serio.

Pero en aquella época era costumbre obsequiar con comida y bebida a quienes acudían a un funeral. Banquete gratis. Así que los gorrones aparecían en los velorios y entierros, compungidos y rezaban entre lágrimas el “Placebo” del salmo. Se hacían pasar por deudos que fingían dolor por la partida del difunto, pero estaban ahí solo por la comida gratis.

A estos deudos fingidos se les llamaba “placebos”. Al parecer, de ahí procede, que le digamos “placebo” a una medicina que, en apariencia, es medicina, pero en realidad, no lo es. ¿Cómo la ven?

Sapere aude. ¡Atrévete a saber!


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Héctor Zagal
 
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