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Da positivo a coronavirus tigre en zoológico de NY

Un tigre en el Zoológico del Bronx dio positivo al nuevo coronavirus, en lo que se cree que es la primera infección conocida de esta especie, dijeron el domingo funcionarios federales y el zoológico.

Se cree que el tigre malayo de 4 años llamado Nadia, y otros seis tigres y leones que también se han enfermado, fueron infectados por un empleado del zoológico que aún no mostraba síntomas, dijo el zoológico.

El primer animal comenzó a mostrar síntomas el 27 de marzo, y todos están bien y se espera que se recuperen, dijo el zoológico, que ha estado cerrado al público desde el 16 de marzo en medio del brote de coronavirus en Nueva York.

"Le hicimos una prueba al felino por precaución", dijo el Dr. Paul Calle, veterinario jefe del zoológico, y afirmó que su objetivo era contribuir a la comprensión continua del virus.

El hallazgo plantea nuevas preguntas sobre la transmisión del virus en animales. El Departamento de Agricultura de EU, que confirmó el resultado de la prueba de Nadia en su laboratorio veterinario, dice que no se conocen casos del virus en mascotas o ganado de Estados Unidos.

"No parece haber, en este momento, ninguna evidencia que sugiera que los animales puedan transmitir el virus a las personas o que puedan ser una fuente de infección en los Estados Unidos", dijo la Dra. Jane Rooney, veterinaria y funcionaria del Departamento de Agricultura de EU.

El Departamento dijo el domingo que no recomienda pruebas de coronavirus de rutina en animales, en zoológicos o en otros lugares, ni en empleados de zoológicos. Aún así, Rooney dijo que un pequeño número de animales en Estados Unidos han sido evaluados a través de los Laboratorios Nacionales de Servicios Veterinarios del USDA, y todas esas pruebas dieron resultados negativos, excepto el de Nadia.

Los brotes de coronavirus en todo el mundo son impulsados por la transmisión de persona a persona, dicen los expertos.

Ha habido informes de que un pequeño número de mascotas fuera de los Estados Unidos se infectaron después de un contacto cercano con personas contagiosas, incluido un perro de Hong Kong que dio positivo en un nivel bajo del patógeno en febrero y principios de marzo.

Las autoridades agrícolas de Hong Kong concluyeron que los perros y gatos no podían transmitir el virus a los seres humanos, pero podían dar positivo si sus dueños los exponían.

Según la Organización Mundial de Sanidad Animal con sede en París, algunos investigadores han intentado comprender la susceptibilidad de las diferentes especies animales al virus y determinar cómo se propaga entre los animales.

La Asociación Americana de Medicina Veterinaria y los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) han recomendado que, por precaución, las personas enfermas con el coronavirus deberían limitar el contacto con los animales.

En general, los CDC recomiendan a las personas que se laven las manos después de manipular animales y que hagan otras cosas para mantener limpias las mascotas y sus hogares.

En el zoológico del Bronx, Nadia, su hermana Azul, dos tigres de Amur y tres leones africanos desarrollaron tos seca, y algunos de los felinos exhibieron algunas sibilancias y pérdida de apetito, dijo Calle.

"En una cuestión de ser exhaustivo, queríamos hacer una prueba específica" para el virus que causa Covid-19, dijo. Solo Nadia se hizo la prueba porque se necesita anestesia para obtener una muestra de un fleino grande. Le tomaron la temperatura al mismo tiempo y era normal, dijo Calle.

Los siete animales enfermos viven en dos áreas del zoológico, y los animales tuvieron contacto con el mismo trabajador, que está bien, dijeron funcionarios del zoológico. Dijeron que están tomando "medidas preventivas apropiadas" para el personal que cuida a los animales enfermos, y que no hay signos de enfermedad en otros grandes felinos en la propiedad.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía, y puede ser fatal.

Reforma 06/04/2020

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