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Encaran migrantes virus en granjas de EU

Los trabajadores de la granja de arándanos más grande del noreste de Estados Unidos se mueven por los campos en pequeños grupos, con los dedos bailando rápido, como si fuesen músicos, mientras recogen arbustos cargados de fruta.

Cuantas más bayas recolectan, más se les paga durante una temporada que dura solo unas siete semanas. No hay tiempo para estar enfermos.

Pero en todas partes hay recordatorios del coronavirus y su poder para barrer rápidamente a través de campamentos agrícolas muy hacinados.

Esta es la razón por la que los trabajadores que viven y trabajan juntos llevan pañuelos en la cara y trabajan separados por plexiglás en las instalaciones de envasado de frutas.

Semanas antes de que comenzara la recolección, se hicieron la prueba del virus en la gran granja en el sur de Nueva Jersey, Atlantic Blueberry Co. en el municipio de Hamilton.

"Se siente un poco incómodo", dijo Angel Rodríguez, quien trabaja en las instalaciones de empaque de la granja. "No sabes si alguien es contagioso".

Rodríguez, de 34 años, dejó Puerto Rico para ser uno de los aproximadamente 22 mil trabajadores temporales de la industria en Nueva Jersey.

Muchos de ellos viajan desde Florida y otros estados del sur del país, donde los brotes se están acelerando.

En Nueva Jersey, 3 mil 900 trabajadores agrícolas habían sido examinados hasta el jueves y 193 dieron positivo para el virus, según el Departamento de Salud.

"Es un poco peligroso", dijo Felix Nieves, de 56 años, que trabaja como supervisor en Atlantic Blueberry. "Pero la agricultura nunca se detiene. La fruta no esperará a que esto pase".

La agricultura es la tercera industria más grande de Nueva Jersey. El estado se encuentra entre los principales productores de arándanos, arándanos, duraznos y berenjenas del país.

Una fuerza laboral enferma durante una corta temporada de crecimiento podría ser financieramente catastrófica.

"Este cultivo llega, con o sin virus", dijo Denny Doyle, presidente del Consejo Asesor de la Industria de Arándanos de Nueva Jersey.

Atlantic Blueberry compró 3 mil pañuelos y le dio a cada trabajador dos, uno para usar y otro para lavar, y colgó telas ignífuga entre las camas en los dormitorios donde viven cientos de trabajadores durante la temporada. Doyle dijo que la granja también compró varios autobuses adicionales para crear espacio adicional en los viajes que corren hacia y desde los campos.

En mayo, funcionarios de salud estatales hicieron arreglos para que cuatro centros de salud calificados a nivel federal comenzaran las pruebas y emitieran pautas de seguridad que ofrecían una gama de sugerencias, algunas poco prácticas, para los propietarios de fincas.

A los agricultores se les dijo que evitaran las literas, necesitaran máscaras y crearan viviendas separadas para cualquier persona que obtuviera un resultado positivo para el virus, entre otras recomendaciones.

Sin embargo, muchas de estas medidas son voluntarias y no existen represalias por no aplicarlas.

Al menos 57 granjas han prohibido que los equipos médicos realicen pruebas en el sitio, según Lori Talbot, una doctora que trata a trabajadores agrícolas migrantes.

Talbot, que dirige una clínica en Bridgeton, Nueva Jersey, dijo que el 18 por ciento de los 200 trabajadores agrícolas que evaluó en mayo dieron positivo.

Además, si llega una persona contagiada, su dispersión es muy posible; ya se han registrado brotes de hasta 70 casos en granjas con 90 trabajadores.

Tampoco es posible que los empleados temporales pidan mejores condiciones. Se cree que al menos la mitad de los trabajadores agrícolas del país viven en el país sin permiso legal, según Bruce Goldstein, presidente de Farmworker Justice, una organización nacional de defensa laboral.

"Lo que estamos escuchando de todas partes es que las personas tienen demasiado miedo de ser despedidas o deportadas para pedir una mejora de las prácticas de salud y seguridad", dijo.

Reforma 06/07/2020

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