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Aprueban remover ícono confederado en Misisipi

Los legisladores de Misisipi votaron el domingo para retirar el emblema confederado de su bandera estatal, más de un siglo después de que los legisladores supremacistas blancos adoptaran el diseño.

La Cámara (85-34) y el Senado (37-14) votaron sucesivamente el domingo por la tarde para retirar la bandera, y cada cámara obtuvo un amplio apoyo bipartidista para la decisión histórica.

El Gobernador republicano, Tate Reeves, ha dicho que firmará el proyecto de ley y que la bandera del Estado perderá su estatus oficial tan pronto como firme la medida. No señaló de inmediato cuándo tendría lugar la firma.

Organizaciones, políticos y activistas estadounidenses han presionado para remover las imágenes y estatuas de los Confederados, estados del Sur que durante la Guerra de Secesión estadounidense (1861-1865) se opusieron a la abolición la esclavitud.

El Estado había enfrentado una creciente presión para cambiar su bandera durante el mes pasado, en medio de protestas internacionales contra la injusticia racial en Estados Unidos.

Misisipi tiene una población afroestadounidense del 38 por ciento, y su bandera estatal es la última que aún incorporaba el emblema que es ampliamente considerado racista.

Vítores y aplausos estallaron cuando los legisladores se abrazaron en el Senado con la aprobación final. Incluso aquellos en el lado opuesto del tema también se abrazaron cuando un emotivo día de debate llegó a su fin. También se escucharon campanas en la capital del Estado cuando se anunció la aprobación de la medida.

Una comisión diseñaría una nueva bandera que no puede incluir el símbolo confederado y que debe tener las palabras "In God We Trust". Se pedirá a los votantes que aprueben el nuevo diseño en las elecciones del 3 de noviembre. Si lo rechazan, la comisión establecerá un diseño diferente usando las mismas pautas, y eso se enviaría a los votantes más tarde.

Cruza el Atlántico en velero para ver a su padre

Días después de que Argentina cancelara todos los vuelos internacionales de pasajeros para proteger al país del nuevo coronavirus, Juan Manuel Ballestero comenzó su viaje a casa de la única manera posible: se subió a su pequeño velero para lo que resultó ser una odisea de 85 días a través de el Atlántico.

El marinero de 47 años podría haberse quedado en la pequeña isla portuguesa de Porto Santo, para permanecer encerrado en un lugar pintoresco y en gran parte perdonado por el virus. Pero la idea de gastar lo que, pensaba, podría ser "el fin del mundo" lejos de su familia, especialmente su padre, que pronto cumpliría 90 años, era insoportable.

Entonces cargó su velero de menos de 9 metros con atún enlatado, fruta y arroz y zarpó a mediados de marzo.

"No quería quedarme como un cobarde en una isla donde no había casos", dijo Ballestero.

"Quería hacer todo lo posible para regresar a casa. Lo más importante para mí era estar con mi familia ".

Los amigos trataron de disuadir a Ballestero de embarcarse en el peligroso viaje, y las autoridades en Portugal le advirtieron que tal vez no se le permita volver a ingresar si se encuentra con problemas y tiene que regresar. Pero él había tomado una decisión.

"La incertidumbre de no saber dónde estuvo durante 50 días fue muy difícil", dijo su padre, Carlos Alberto Ballestero. "Pero no teníamos dudas de que esto iba a salir bien".

Navegar a través del Atlántico en un pequeño bote es un desafío en las mejores circunstancias. Las dificultades adicionales de hacerlo durante una pandemia quedaron claras tres semanas después del viaje.

El 12 de abril, las autoridades de Cabo Verde se negaron a permitirle atracar en la isla para reponer su suministro de alimentos y combustible, dijo Ballestero.

Esperando tener suficiente comida para llevarlo, giró su bote hacia el oeste. Con menos combustible del que esperaba, estaría más a merced de los vientos.

Ballestero ha pasado gran parte de su vida navegando, con paradas en Venezuela, Sri Lanka, Bali, Hawai, Costa Rica, Brasil, Alaska y España.

Ha etiquetado a tortugas marinas y ballenas para organizaciones de conservación y ha pasado los veranos trabajando a bordo de barcos propiedad de europeos ricos.

Compró su velero, un Ohlson 29 llamado Skua, en 2017, con la esperanza de darle una

vuelta al mundo. Resultó ser capaz de atravesar un océano en un planeta sumergido en crisis.

"No tenía miedo, pero tenía mucha incertidumbre", dijo. "Fue muy extraño navegar en medio de una pandemia con la humanidad tambaleándose a mi alrededor".

Navegar puede ser una pasión solitaria, y lo fue particularmente en este viaje para Ballestero, quien cada noche sintonizaba las noticias en una radio durante 30 minutos para hacer un balance de cómo el virus se estaba extendiendo por todo el mundo.

"Seguí pensando si este sería mi último viaje", dijo.

Durante el trayecto, contó, hubo momentos en que pensó que estaba siendo perseguido por barcos sospechosos, tuvo episodios de depresión, ansiedad, buscó ampararse en una botella de whiskey, oró y analizó su relación con Dios, y tomó la presencia de animales salvajes como una especie de presagio para seguir adelante.

A pesar de la expansión del océano, Ballestero sintió que estaba en una especie de cuarentena, encarcelado por una corriente de pensamientos premonitorios sobre lo que deparaba el futuro.

"Estaba encerrado en mi propia libertad", recordó.

Cuando se acercaba a América, una ola brutal sacudió el bote a unos 240 kilómetros de Vitória, Brasil, dijo. Ese episodio lo obligó a hacer una parada no planificada en Vitória, agregando aproximadamente 10 días a un viaje que esperaba tomar 75 días.

Durante esa parada, Ballestero se enteró de que su hermano había contado a los periodistas en Argentina sobre el viaje, que cautivó a las personas que estaban aburridas y encerradas en casa. A instancias de sus amigos, creó una cuenta de Instagram para documentar el tramo final del viaje.

Cuando llegó a su natal Mar del Plata, el 17 de junio, se sorprendió por la bienvenida del héroe que recibió.

"Entrar en mi puerto donde mi padre tenía su velero, donde me enseñó muchas cosas y donde aprendí a navegar y donde todo esto se originó, me dio el sabor de una misión cumplida", dijo.

Un profesional médico administró una prueba para Covid-19 en el muelle. En 72 horas, después de que la prueba resultó negativa, se le permitió pisar suelo argentino.

Si bien no pudo celebrar el 90 cumpleaños de su padre en mayo, llegó a casa a tiempo para el Día del Padre.

"Lo que viví es un sueño", dijo Ballestero. "Pero tengo un fuerte deseo de seguir navegando".

Reforma 29/06/2020

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