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Mueren 98 en desplome de avión en Pakistán

Los 98 pasajeros a bordo de un avión que se estrelló en las inmediaciones del aeropuerto internacional de la ciudad portuaria paquistaní de Karachi murieron, informó el Alcalde de la localidad, Wasim Akhtar.

Antes se había informado que eran más de 100 pasajeros, pero se ajustó la cifra.

La causa, presuntamente, fue la aparente falla de una turbina antes del aterrizaje.

El Alcalde dijo que al menos cinco o seis casas fueron destruidas en el desplome del vuelo doméstico, operado por de la aerolínea estatal Pakistan International Airlines (PIA). No se supo de inmediato cuántas víctimas hubo en el área, un vecindario cercano al aeropuerto.

Informó que todos los ocupantes de la aeronave murieron, pero dos funcionarios de la aviación civil paquistaní, que pidieron permanecer anónimos, dijeron que al menos hubo dos sobrevivientes.

Las televisoras locales informaron que tres personas sentadas en la primera fila del avión sobrevivieron y transmitieron imágenes de un hombre en una camilla que identificaron como Zafar Masood, director del Banco de Punjab. Reportaron que se recuperaron al menos 11 cadáveres del lugar del accidente y que seis personas resultaron heridas. No quedó claro de inmediato si las víctimas fatales eran pasajeros.

La Policía, que llevaba mascarillas protectoras, batalló para despejar las multitudes y permitir que un camión de bomberos y una ambulancia pasaran por las calles estrechas hacia el lugar del accidente, donde el aire estaba lleno de polvo y humo. Policías y soldados acordonaron el área.

Una transmisión del intercambio final del piloto con la torre de control de tráfico aéreo, publicado en el sitio web LiveATC.net, indicó que no había logrado aterrizar y que estaba dando vueltas para hacer otro intento.

Un portavoz de la autoridad de aviación civil, Abdul Sattar Kokhar, agregó que el piloto hizo un llamado de emergencia diciendo que había perdido un motor. Estaba intentando aterrizar en Karachi, en el sur de Pakistán, cuando el avión se estrelló.

Varios testigos dijeron que el Airbus A320 parecía haber intentado aterrizar dos o tres veces antes de estrellarse en la zona residencial. El área de viviendas es pobre y muy congestionada.

El Primer Ministro de Pakistán, Imran Khan, aseguró que habrá una investigación.

"Sorprendido y entristecido por el accidente de PIA... Habrá una investigación inmediata. Oraciones y condolencias para las familias de los fallecidos", escribió a través de Twitter.

La televisión local mostró humo surgiendo de la zona del aeropuerto y un video de la aeronave volando a baja altura con llamas saliendo de una de las turbinas. Varias ambulancias se dirigieron al aeropuerto y hubo informes de algunos residentes en tierra que resultaron lesionados.

Airbus no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el desplome. El vuelo a Karachi desde la ciudad de Lahore, en el noreste del país, suele durar una hora y media.

Los documentos de aeronavegabilidad mostraron que la última vez que el avión fue inspeccionado por las autoridades fue el 1 de noviembre de 2019. El ingeniero jefe de PIA firmó un certificado el 28 de abril diciendo que el avión había recibido todo el mantenimiento y que "está en condiciones de aeronavegabilidad y cumple con todos los estándares de seguridad".

Los registros de propiedad del Airbus A320 mostraron que China Eastern Airlines voló el avión desde 2004 hasta 2014. El avión luego ingresó a la flota de PIA, arrendada a GE Capital Aviation Services.

Reforma 22-05-20

personas desaparecidas
 
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