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…Y se hizo la luz

 

En un tramo de la calle República de Uruguay hay una placa: “Esta fue la primera calle de la ciudad que tuvo alumbrado público, 1783”. Hubo dos razones para ello: “Era lóbrega y solitaria”, apunta Manuel Payno; además, para borrar la leyenda de don Juan Manuel, quien mataba por celos al que pasara frente a su casa, justo a las once de la noche. “¿Qué hora es?”, preguntaba. “Dichoso el que sabe la hora en que va a morir”, completaba antes de clavarle una daga.

Cierto, las calles eran una “boca de lobo”. De ahí el “quién vive” y el “santo y seña” de los serenos, que encendían y apagaban faroles de aceite de ajonjolí y nabo, situación que duró un siglo. Incluso un virrey ordenó a los habitantes colocar un farol en las puertas, ventanas o balcones, por las noches, “para evitar insultos, asaltos y pecados”.

No fue sino hasta 1881 cuando las calles comenzaron a iluminarse con lámparas de gas hidrógeno. Las primeras 40 se colocaron en la Plaza de la Constitución y 100 más en la Alameda Central. Quedaba atrás la época en que los pobladores se alumbraban con velas.

Ya en el porfiriato comenzó la modernidad: una presa abastecía de energía eléctrica a la ciudad, cuyo rostro ha cambiado de un extremo al otro: cuando empezó a iluminarse tenía 112 mil habitantes, 355 calles, 146 callejones, 12 barrios y 90 plazas. A todas llegó la luz con gas de hidrógeno durante 30 años, hasta que en 1898 se cambió por lámparas Edison.

Hoy, la ciudad es otra: un monstruo de concreto con 2,150 colonias, 25 mil calles, 11 pueblos, siete barrios originarios y es transitada por casi 20 millones de personas, un hormiguero que puede alumbrarse hasta con la linternilla del celular.


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De barrio en barrio
Fernando Gutiérrez
 
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