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Menos chimuelos

 

En el habla popular mexicana, a la persona que le falta un diente o varios se le llama “chimuelo”. Es un vocablo utilizado en todo México, y no se emplea en ninguna otra nación hispanohablante.

Esta palabra, sin embargo, no informa si al chimuelo le falta solo un diente, dos o más o toda la dentadura. Por eso se les puede decir chimuelos a todas aquellas personas que no tienen la dentadura completa.

Lo mismo pasa con el vocablo científico que califica a una persona a la que le falta un diente, a la que carece de dos o más piezas, y a la que ha perdido la dentadura completa. El vocablo es “edéntulo”, aunque, científicamente, también se le dice “desdentado”.

Los odontólogos llaman “edéntulo parcial” al que carece de una o varias piezas dentales, y “edéntulo completo” al que ha perdido todas las piezas dentarias. Y la misma denominación puede usarse en el caso del chimuelo. Los hay parciales y totales.

Los más graciosos chimuelos son los niños que, entre 6 y 7 años, están mudando dentadura. Poco a poco van perdiendo los dientes primarios, temporales o “de leche” por los  permanentes, que son para el resto de la vida.

De la existencia de otros edéntulos no es fácil darse cuenta. La inmensa mayoría de los chimuelos no infantiles utilizan prótesis o dentaduras postizas que disimulan u ocultan la carencia de las piezas.

Pero una cosa es cierta y perfectamente verificable: cada día hay menos edéntulos completos. Mayor escolaridad, mejoras en la higiene bucal, una dieta menos abundante en azúcar y una odontología restauradora y no solo extractora han posibilitado que las personas conserven buena parte de sus piezas dentales a pesar de haber llegado a la ancianidad, sector de la población en la que desde tiempos inmemoriales existía un mayor número de chimuelos o edéntulos completos.


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Salud y Sociedad
Miguel Ángel Ferrer
 
* Economista, editor, editorialista y columnista en diarios y revistas mexicanos. También es epigramista y decimista.
 
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