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Les decían "cacarizos"

 

El dato no es muy conocido, pero se sabe que el padre fundador de los Estados Unidos, George Washington, contrajo en 1751 la temible viruela, llamada igualmente "viruela negra". También la padeció el rey francés Luis XV. Washington se recuperó, pero en el rostro le quedaron las huellas eternas de la enfermedad. Luis XV tuvo menos suerte, pues falleció en 1774 a consecuencia del contagio.

Unos años después, a fines del siglo XVIII, el médico inglés Edward Jenner creó la vacuna contra el mal. Hoy la viruela está erradicada del planeta. Pero durante décadas, hasta bien entrado el siglo XIX, esa primera vacuna en la historia de la humanidad fue víctima de burlas, miedos y descalificaciones. Solo su probada eficacia pudo contener esos absurdos embates contra una de las mayores creaciones del ingenio humano.

Una cosa semejante ocurrió y todavía ocurre en el caso de la vacuna Sabin contra la poliomielitis. Como bien se sabe, el sabio polaco naturalizado estadounidense, Albert Sabin, creó una segunda vacuna contra el flagelo. La primera había sido creada unos pocos años atrás por otro sabio, nacido en Nueva York, llamado Jonás Salk.

Los ataques contra la vacuna Sabin obedecían –y aun obedecen– a un hecho cierto: la Sabin está formulada a partir de virus vivos atenuados, a diferencia de la Salk que es producida con virus muertos. Pero la Sabin es suministrada de modo oral, lo que posibilita vacunaciones masivas, en tanto que la Salk se proporciona mediante una inyección, lo que implica mayores dificultades para una aplicación masiva.

La fabricación de la Sabin a partir de virus vivos ha dado pie para que los siempre activos adversarios de la ciencia responsabilicen a la vacuna de algunos ínfimos rebrotes del flagelo, cuando, en realidad, esos rebrotes, acaecidos fundamentalmente en el África negra, han sido fruto exclusivo de la insuficiencia de las campañas de vacunación.

 

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Salud y Sociedad
Miguel Ángel Ferrer
 
* Economista, editor, editorialista y columnista en diarios y revistas mexicanos. También es epigramista y decimista.
 
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