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Encuestas

 

Para conocer ciertas características de la sociedad mexicana (salud, nivel escolar, religión, etc.), cada diez años se realiza un censo. Y lo mismo se hace en muchos otros países. Pero los censos son costosos y muy laboriosos.

Por eso los profesionales de la estadística recurren a veces a las encuestas por muestreo: se elige una muestra representativa de un universo dado, con la convicción de que, si fue bien elegida, los resultados serán semejantes a los que arrojaría un censo.

He aquí un ejemplo clásico presente en cualquier texto de estadística. Un comerciante solicita a un proveedor diez costales de azúcar refinada. Como los bultos vienen cerrados, para saber si el proveedor ha cumplido honradamente el encargo, el comerciante debe abrir los diez envoltorios y verificar el contenido.

La tarea no parece tan difícil. Pero puede ocurrir que el pedido haya sido no de diez, sino de mil costales. La tarea se ha vuelto compleja. Pero existe un recurso para verificar, con razonable confiabilidad, si el envío corresponde al pedido.

De los, digamos, mil costales, el comerciante puede abrir al azar únicamente diez, es decir, el uno por ciento. Si en estos diez costales el contenido corresponde al pedido, el comprador puede estar razonablemente seguro de que el proveedor no lo está engañando.

Esta es la base científica de las encuestas. Pero para que estas sean científicas y, por tanto, confiables, deben ser realizadas con apego absoluto a los requerimientos científicos en la materia, el primero y más importante de los cuales es la honradez.

Este rasgo, por desgracia, escasea y es casi nulo en la inmensa mayoría de las encuestas hoy en boga. Esta carencia de honradez impide saber qué piensa la sociedad sobre diversos asuntos. Y no solo eso: muchas veces esas encuestas falsifican la realidad con la pretensión interesada y perversa de engañar a esa misma sociedad. ¡Puf!

 

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Salud y Sociedad
Miguel Ángel Ferrer
 
* Economista, editor, editorialista y columnista en diarios y revistas mexicanos. También es epigramista y decimista.
 
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