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Curanderos

 

Hipócrates fue un médico griego más o menos contemporáneo de otros sabios como Sócrates, Pericles, Platón y Aristóteles. Todos ellos vivieron alrededor de los siglos V y IV antes de nuestra era. Hace, digamos, 2,500 años.

A Hipócrates se le conoce universalmente como el padre de la medicina. Y es el autor del llamado juramento hipocrático, que es, en esencia, el compromiso del médico para actuar siempre en beneficio del ser humano, y nunca en su perjuicio.

Siete siglos después de Hipócrates entró en la escena histórica Galeno, también griego. Y tan fecundo fue su saber y su influencia en el arte de la medicina, que su nombre se utiliza como sinónimo perfecto de médico.

A pesar de sus inmensos saberes, Galeno e Hipócrates no podían curar la inmensa mayoría de las enfermedades que conocían y habían estudiado. La suya era una medicina esencialmente descriptiva y muy poco terapéutica. Y no podía haber sido de otro modo. La medicina era, al principio de la civilización, tan rudimentaria como el resto de las ciencias.

Hijos de su época, Hipócrates y Galeno desconocían la existencia de los gérmenes. Y no podían, en consecuencia, combatir la causa del flagelo que para la humanidad, desde siempre y hasta bien entrado el siglo XIX, significaron las enfermedades infecciosas. Como el paludismo, también llamado malaria, que mató a Alejandro Magno a los 33 años de edad.

Tan precario era entonces (y por veinticuatro siglos más) el conocimiento médico, que resulta explicable y comprensible que la gente pusiera sus esperanzas de salud en manos de magos, hechiceros y curanderos. Pero esa conducta hasta entonces entendible hoy constituye un absurdo.

Hace 150 años, con Luis Pasteur, la ciencia médica consiguió derrotar a los gérmenes, sus más antiguos y poderosos adversarios. Pero aún no ha podido vencer completamente a ese su otro viejo enemigo que es la ciega fe de la gente en chamanes y curanderos.



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Salud y Sociedad
Miguel Ángel Ferrer
 
* Economista, editor, editorialista y columnista en diarios y revistas mexicanos. También es epigramista y decimista.
 
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